platybelodon

 

Qui a dit qu’un éléphant devait obligatoirement posséder une trompe et deux défenses ? Ce n’est pas ce que l’Histoire nous raconte, car il fut un temps où les éléphantiformes étaient des créatures bien différentes de ce qu’elles sont aujourd’hui…

 

PLATYBELODON

 

Il y a plus de quatre millions d’années, les éléphantiformes (famille des Gomphothères) peuplaient déjà les grandes étendues d’Afrique, d’Asie et d’Europe. Avec leurs trompes immenses, leur crâne allongé et leurs quatre défenses, ils parcouraient les plaines, raclant le sol à la recherche de nourriture.

deinotherium

 

 

trompe d'éléphant

 

Certains, comme les Platybelodons, avaient une morphologie très particulière : leur crâne se prolongeait en museau plat et finissait en trompe alors que leur mâchoire inférieure était soutenue par deux défenses faisant office de pelles. Au début, les chercheurs ont pensé que cette drôle de pelle leur servait à boire, comme on pourrait le faire avec une cuillère. Les scientifiques pensent aujourd’hui que ces animaux s’en servaient pour déloger du sol, plantes et racines qui constituaient leur alimentation.

PlatybelodonLes Gomphothères ont vécu du Miocène au Pléistocène, alors que le climat était plus chaud qu’aujourd’hui. Des spécimens ont été retrouvés notamment en France, à Sansan, avoisinant les 4 mètres au garrot et dont les défenses supérieures dépassaient 1 m 30 de longueur.

 

 

 

Il y a environ quatre millions d’années, ils disparaissaient d’Afrique orientale et du Sud puis d’Europe il y a 1,9 millions d’années. Leur extinction serait due à leur concurrence avec les éléphants ainsi qu’à la raréfaction des forêts.

 

 

 

chien et éléphant jouant dans l'eau

 

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Sources : Dinosoria – wikipedia – tree of life

Sources images : dinosaur.wikia – terre-universdino-artwired – nocturnalsea – urbanfragment – tenorama